Consejos para recorrer los canales Garona y Midi de Francia en bicicleta

Debo confesar que que tenía muchas dudas, a pesar de haber leído blogs que contaban mucho sobre este viaje que consiste en atravesar Francia desde el Atlántico al Mediterráneo en bicicleta.

 
En lugar de contaros de pe a pa en qué consiste cada etapa, mejor dejo algunos consejos que ayuden tu futuro viaje. Y por supuesto, si tienes dudas, las intentaré resolver en los comentarios.


  • Podemos dividir la ruta en 4 tramos:
  1. Lacanau - Burdeos
  2. Burdeos - Tolouse
  3. Tolouse - Marseillan
  4. Marseillan - Sète
El 2 es el canal de Garona. El 3 el canal de Midi. Y si además quieres hacer la ruta intermares (del Atlántico al Mediterráneo), haz los 4.

El recorrido 1 es una recta inmensa por carril bici, todo el tiempo entre pinares. Me gustó mucho.
El recorrido 2, canal de Garona está mejor señalizado, asfaltado y es carril bici un 75%.
El recorrido 3, canal de Midi está peor señalizado y tiene muchas partes con raíces y carril estrecho. Por contra es mucho más guapo y ameno.
El recorrido 4 es una recta por carril bici paralera a una playa.
En total los 4 tramos serán unos 750km.

  • Reserva cuanto antes los billetes de vuelta en tren. Hicimos de Lacanau a Sète. Al querer volver desde Sète a Burdeos en la estación nos decían que no había billetes (74€ ida/persona incluyendo la bici) ni para ese día ni para el siguiente. Finalmente encontramos plazas. Truco, resérvalas por Internet ;)
  • En los trenes TER (creo que sor de cercanías) no pagas por llevar bici, en los trenes intercities sí, 10€.
  • El viento ayuda mucho si da de espalda. Suele ir de oeste a este, para que planifiques el viaje ;)
  • Puedes pedir que te rellenen gratis el bidón de agua en bares, lo echan desde un grifo tipo cerveza y sale bien fría :D
  • Los campings quedan a unos 9km de los pueblos. Te recomiendo establecer etapas de camping a camping y no de pueblo a pueblo. Lo malo que no tendrás mucho que ver cuando llegues al camping y tengas que hacer casi 20km i/v para ver el pueblo cercano.
  • Los camping municipales son más baratos (unos 8€) que los normales (unos 20€) por 2 personas y una tienda.
  • Para comer o cenar hay las 'fórmulas', un tipo de menú del día que incluye entrante, plato y postre. Decir que te dan pan y agua gratis (y te lo rellenan cuando lo acabas).
  • Nos hospedamos en un bed and breakfast y un hotel. En ambos había parking para dejar la bici a buen seguro, a pesar de no indicarlo en Booking.
  • Los dos canales tienen muchas esclusas. En ellas hay un pequeño prao donde puedes acampar para dormir si te pilla la noche (aunque mejor ir a un camping para tener los servicios básicos).
  • En algunas esclusas hay bares (que nosotros llamamos 'oasis' :P) y vienen perfectos para reponer fuerzas y refrescarse con un helado, agua, café, cerveza, etc. O incluso comer/cenar (recuerda que cenan muy temprano y a veces la cocina esta cerrada a las 21:30).
  • Usa OpenCycleMap cuando no tengas clara la ruta a seguir (especialmente en Midi hay bifurcaciones sin señalizar). Encontrar el camino de bici en Burdeos es complicado. OpenCycleMap es vital aquí.
  • Para buscar campings o restaurantes, usa uNav en Ubuntu Phone o Google Maps en Android.
  • La etapa que hicimos Creon - Marmande fue especialmente dura, sin carril bici y subidas y bajadas continúas durante unos 35km y bajo un sol de justicia.
  • Fuera de los carriles bici hay poca consideración por parte de los coches hacia los ciclistas. Así que cuidado ;)
  • Es caro reparar bicis. Hay Decathlons que nos pueden ahorrar dinero para componentes.
  • Muy pocas  personas hablan Inglés. Incluso empleados en la estación de tren a quienes tienes que comprar un ticket.
  • Pocas WiFis gratis. En los campings, la mitad era de pago.
  • En la mitad de los campings no había papel higiénico.
  • Los pueblos por los pasas cerca, son muy guapos o muy feos. Recomiendo Tolouse, Burdeos, Carcassone, Bram y Sète. Pero esto es una opinión particular :)
  • Si quieres hacer la ruta con niños pequeños, te recomendaría Lancanau - Burdeos (63km).
  • Tienes el track de los canales en Wikiloc.



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